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Genios y la Genialidad

El secreto del genio es llevar el espíritu del niño hasta la vejez, lo que significa nunca perder el entusiasmo. Aldous Huxley
20 Jul 2016

El Sistema Inmune: ¡Controla las interacciones sociales!

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Parte de nuestra personalidad en realidad puede ser dictada por el sistema inmune

En un descubrimiento sorprendente que plantea cuestiones fundamentales sobre el comportamiento humano, los investigadores de la Universidad de la Escuela de Medicina de Virginia (UVA) han determinado que el sistema inmunológico afecta directamente –e incluso controla— el comportamiento social de las criaturas… tales como su deseo de interactuar con los demás.

Si eso es así ¿pudieran los problemas inmunológicos contribuir a las dificultades que tienen algunos de tener interacciones sociales normales?

La respuesta parece ser que sí, y el hallazgo podría tener implicaciones importantes para las enfermedades neurológicas, tales como el autismo, y la esquizofrenia.

“Se pensaba que el cerebro y el sistema inmune adaptativo estaban aislados, y cualquier actividad inmune en el cerebro se percibía como signo de patología.”

Y ahora, no sólo estamos demostrando que están interactuando estrechamente, sino que algunos de nuestros rasgos de comportamiento podrían haber evolucionado a causa de nuestra respuesta inmune a patógenos”, explicó Jonathan Kipnis, presidente del Departamento de Neurociencia de la UVA. “Es una locura, pero tal vez son sólo campos de batalla multicelulares de dos fuerzas: antiguos agentes patógenos y el sistema inmunológico. Parte de nuestra personalidad en realidad puede ser dictada por el sistema inmune”.

Fuerzas evolutivas trabajando

No fue hasta el año pasado que Kipnis, el director del Centro de Inmunología de UVA para el Cerebro y glía, y su equipo, quienes descubrieron que los vasos meníngeos enlazan directamente el cerebro con el sistema linfático. Ello cambia décadas de enseñanza de libros de texto donde se aseguraba que el cerebro era una zona de “privilegio inmune”, ya que falsamente decían que el cerebro “carece de una conexión directa con el sistema inmunológico.”

El descubrimiento abre la puerta a formas completamente nuevas de pensar acerca de cómo interactúan el cerebro y el sistema inmunológico.

El hallazgo de seguimiento es igualmente esclarecedor, y arroja luz sobre ambos, el funcionamiento del cerebro y la evolución misma.

Los investigadores sugieren que la relación entre las personas y los agentes patógenos, podría haber afectado directamente el desarrollo de nuestro comportamiento social, lo que nos permite participar en la interacción social necesaria para la supervivencia de la especie. Mientras que nuestro sistema inmunológico desarrolla formas para protegernos de las enfermedades que acompañan esas interacciones.

El comportamiento social es, por supuesto, en el interés de los agentes patógenos, ya que permite que se propaguen.

Los investigadores de UVA han demostrado que una molécula inmune específica, gamma interferón, parece ser crítica para el comportamiento social, y que una variedad de criaturas, tales como moscas, pez cebra, ratones y ratas, activan respuestas de interferón gamma cuando son sociales.

Normalmente, el sistema inmune produce esta molécula en respuesta a bacterias, virus o parásitos. Pero el bloqueo de esta molécula en ratones, utilizando una modificación genética, ha causado que los ratones se vuelvan menos sociales.

La restauración de la molécula ha restaurado la conectividad cerebral y ha llevado el comportamiento a la normalidad.

Los investigadores señalan que la molécula inmune juega un “papel profundo en el mantenimiento de la función social adecuada.” Y añaden que “Es extremadamente importante para un organismo ser social, para la supervivencia de la especie. Es importante para la búsqueda de alimento, la reproducción, la recolección, y la caza “, dijo Anthony J. Filiano, Hartwell estudiante postdoctoral en el laboratorio Kipnis y autor principal del estudio.

Comprendiendo las implicaciones

Un sistema inmunológico que no funciona, puede ser responsable de los “déficits sociales en numerosos trastornos neurológicos y psiquiátricos.” Pero exactamente lo que esto podría significar para el autismo y otras condiciones requiere una mayor investigación.

Es poco probable que una molécula cualquiera sea responsable de la enfermedad o la clave para una cura. Los investigadores creen que las causas son probablemente mucho más complejas.

Pero el descubrimiento de que el sistema inmune – y, posiblemente, los gérmenes, por extensión – pueden controlar nuestras interacciones, plantea muchas posibilidades interesantes para los científicos explorar, tanto en términos de lucha de los trastornos neurológicos como de la comprensión de la conducta humana.

Kipnis y su equipo trabajaron en estrecha colaboración con el Departamento de Farmacología de los rayos UVA y con el grupo de investigación de Vladimir Litvak en la Universidad de Massachusetts Medical School.

“Nuestros resultados contribuyen a una comprensión más profunda de la disfunción social en los trastornos neurológicos, como el autismo y la esquizofrenia, y pueden abrir nuevas vías de enfoques terapéuticos.” Dijo Kipnis.

Los hallazgos se publicaron en la prestigiosa revista Nature. El artículo fue escrito por Filiano, Yang Xu, Nicholas J. Tustison, Rachel L. Marsh, Wendy Baker, Igor Smirnov, Christopher C. En general, Sachin P. Gadani, Stephen D. Turner, Zhiping Weng, Sayeda Najamussahar Peerzade, Hao Chen , Kevin S. Lee, Michael M. Scott, Mark P. Beenhakker, Litvak y Kipnis.

Traducción al español de Mayda Ochoa.

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