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El secreto del genio es llevar el espíritu del niño hasta la vejez, lo que significa nunca perder el entusiasmo. Aldous Huxley
29 Ago 2013

Pérdida de memoria por envejecimiento no es Alzheimer

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28 de agosto 2013 – Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, dirigido por el premio Nobel Eric R. Kandel, ha encontrado que la deficiencia de una proteína llamada RbAp48 en el hipocampo es un importante contribuyente a la pérdida de memoria relacionada con la edad. También concluyeron que esta forma de pérdida de memoria es reversible. Pérdida de memoria por envejecimiento no es Alzheimer 

El estudio , llevado a cabo en células del cerebro humano post-mortem y en ratones, también ofrece la evidencia causal más fuerte de que la pérdida de memoria relacionada con la edad y la enfermedad de Alzheimer son condiciones distintas. Los resultados se publicaron originalmente el 28 de agosto, 2013, en la edición digital de Science Translational Medicine.

“Nuestro estudio proporciona evidencia convincente de que la pérdida de memoria relacionada con la edad es un síndrome en sí mismo, que no tiene que ver con la enfermedad de Alzheimer. Además de las implicaciones para el estudio, el diagnóstico y el tratamiento de trastornos de la memoria, estos resultados tienen consecuencias para la salud pública”, dijo el Dr. Kandel . El hipocampo, una región del cerebro que se compone de varias subregiones interconectadas, cada una con una población neuronal distinta, juega un papel vital en la memoria.

Los estudios han demostrado que la enfermedad de Alzheimer dificulta la memoria actuando primeramente en la corteza entorrinal (CE ), una región del cerebro que proporciona las principales vías de entrada hacia el hipocampo. Inicialmente se pensó que la pérdida de memoria relacionada con la edad era una manifestación temprana de la enfermedad de Alzheimer, pero la evidencia sugiere que es un proceso distinto que afecta una subregión del hipocampo que recibe la entrada directa de la CE . “Hasta ahora, sin embargo, nadie ha sido capaz de identificar los defectos moleculares específicos implicados en la pérdida de memoria relacionada con la edad en los seres humanos “, dijo el co-autor principal Scott A. Small, profesor de neurología y director del Centro de Investigaciones del Alzheimer en CUMC .

Cuando se reinstauró la RbAp48,

la memoria de los ratones volvió a la normalidad 

El presente estudio fue diseñado para buscar evidencia más directa de que la pérdida de memoria relacionada con la edad es diferente de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores comenzaron realizando análisis de micro-arrays (la expresión genética ) de las células del cerebro post-mortem de ocho personas, de entre 33 a 88 años, todos los cuales estaban libres de enfermedades del cerebro. El equipo también analizó las células de su propio CE, que sirvieron como controles ya que la estructura del cerebro no se ve afectada por el envejecimiento.

Los análisis identificaron 17 genes candidatos que podrían estar relacionados con el envejecimiento. Los cambios más significativos se produjeron en el gen llamado RbAp48 , cuya expresión declinó constantemente con la edad en todos los sujetos del estudio . Para determinar si RbAp48 juega un papel activo en la pérdida de memoria relacionada con la edad , los investigadores recurrieron a los estudios de ratones. “La primera pregunta era si RbAp48 también declinaba en ratones de edad avanzada “, dijo el autor principal Elias Pavlopoulos , PhD, científico investigador asociado de neurología en CUMC . ” Y, en efecto , ese resultó ser el caso – se comprobó una reducción de la proteína RbAp48 en general.

Revertir la pérdida de memoria

relacionada con la edad es muy alentador

Cuando los investigadores inhibieron genéticamente la proteína RbAp48 en los cerebros de ratones jóvenes saludables, encontraron la misma pérdida de la memoria como en ratones de edad, según lo medido por las pruebas de reconocimiento de objetos y pruebas de memoria del laberinto, y de agua.

Cuando se reinstauró la RbAp48, la memoria de los ratones volvió a la normalidad . Los investigadores también hicieron estudios de resonancia magnética funcional (fMRI ) de los ratones cuando se inhibió la RbAp48 y encontraron un efecto selectivo similar al observado en los estudios de resonancia magnética funcional de ratones de edad avanzada, monos y seres humanos.

En otro experimento, los investigadores utilizaron la transferencia génica viral y  aumentaron la proteína RbAp48 en ratones de edad avanzada . “Nos quedamos asombrados de que no sólo mejoró el rendimiento de los ratones en las pruebas de memoria, pero su rendimiento era comparable a la de los ratones jóvenes”, dijo el Dr. Pavlopoulos . “El hecho de que hayamos sido capaces de revertir la pérdida de memoria relacionada con la edad en los ratones es muy alentador”, dijo el Dr. Kandel .

“Por supuesto, es posible que otros cambios en la Dirección General hayan contribuido a esta forma de pérdida de memoria, pero por lo menos, muestra que esta proteína es un factor importante, y habla sobre el hecho de que la pérdida de memoria relacionada con la edad se debe a algún tipo de cambio funcional en las neuronas. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer no hay pérdida significativa de neuronas”. El documento tratado se titula : “Un mecanismo molecular para la pérdida de memoria relacionada con la edad : La proteína de unión de histonas RbAp48”. Pérdida de memoria por envejecimiento no es Alzheimer 

Fuente : ScienceDaily. Retrieved August 29, 2013. Los materiales han sido editados para facilitar su comprensión y extensión. Para leer el artículo original en inglés: http://www.sciencedaily.com/releases/2013/08/130828144834.htm

Journal Reference: Elias Pavlopoulos, Sidonie Jones, Stylianos Kosmidis, Maggie Close, Carla Kim, Olga Kovalerchik, Scott A. Small, and Eric R. Kandel. Molecular Mechanism for Age-Related Memory Loss: The Histone-Binding Protein RbAp48. Sci Transl Med, 28 August 2013 DOI: 10.1126/scitranslmed.3006373

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